ASICS – historia marki, która dodaje skrzydeł

ASICS to niekwestionowany numer 1 wśród producentów butów dla biegaczy. Swoją wysoką pozycję w branży sportowej marka zdobyła dzięki połączeniu 3 składników: idei, wizji i konsekwentnego dążenia do doskonałości. Jak powstała? Co oznacza jej nazwa? Kim był człowiek, który ją stworzył?

Czego się dowiesz z tego wpisu?

  • Jak powstała marka ASICS?
  • Co oznacza nazwa ASICS?
  • Z jakich technologii słynie marka ASICS?

W skrócie

Markę ASICS stworzył Kihachiro Onitsuka. Działaniom Japończyka od początku przyświecała misja – chciał zachęcać młodych ludzi do uprawiania sportu, dostarczając im potrzebny sprzęt. Pierwszą parę butów – model do koszykówki – Onitsuka uszył samodzielnie, pracując przy pożyczonym od ojca biurku. Nieustannie dążył do rozwoju – podejmował się kolejnych wyzwań i udoskonalał swoje pomysły. W Kobe, miejscowości, w której się wychował, stworzył Centrum Badań i Rozwoju. W mieszczących się tam laboratoriach do dziś trwają prace nad nowymi technologiami produkcji, m.in. nad flagową technologią ASICS – GEL.

ASICS – marka z misją

Historia marki ASICS rozpoczyna się w szaroburej, smutnej rzeczywistości powojennej Japonii. Za powstaniem tego cenionego przez biegaczy na całym świecie brandu stanął jeden człowiek – Kihachiro Onitsuka. Był żołnierzem, który z całą mocą odczuł marazm, jaki ogarnął młodych ludzi po zakończeniu II wojny światowej. Pod koniec lat 40. Onitsuka pracował jako tzw. salarymen, czyli ktoś, kogo moglibyśmy określić współczesnym, niezbyt pochlebnym określeniem „korpoludek”. Praca nie sprawiała mu satysfakcji. Trudne do zniesienia było też nastawienie szefa, który dbał wyłącznie o własne interesy i zasobność swojego portfela.

Onitsuka nie chciał stać w miejscu. Do działania popychało go przekonanie, że skoro udało mu się przeżyć wojnę, powinien dobrze spożytkować swoje życie. Marzył o tym, aby energią i siłą zarazić innych młodych ludzi, pomagając im uwierzyć w siebie i stać się dobrymi, aktywnymi członkami podnoszącego się z kolan społeczeństwa. Kiedy przypadkiem trafił na cytat starożytnego satyryka mówiący o tym, że największą wartość stanowi zdrowy umysł w zdrowym ciele, uświadomił sobie ważną rzecz – tym, co pomoże mu osiągnąć cel, jest sport.

Z motyką na słońce, przy pożyczonym biurku

Kihachiro Onitsuka wierzył, że sport może zmienić życie – wyciągnąć z depresji, skłonić do działania, wywołać radość. Postanowił więc zachęcić młodych ludzi do aktywności, dostarczając im potrzebny sprzęt. Choć nie miał żadnego doświadczenia w szewstwie, podjął się produkcji butów sportowych. Jego warsztatem stało się pożyczone od ojca biurko, a siłą napędową – ogromna chęć zmieniania świata.

Zaczął od prób stworzenia butów do koszykówki. Wielu z pewnością powiedziałoby, że porwał się z motyką na słońce, ponieważ obuwie koszykarskie uważano wtedy za najtrudniejsze do zaprojektowania. Onitsuka optymistycznie jednak stwierdził, że jeśli zacznie od największego wyzwania, kolejne staną się łatwiejsze. Mimo uporu i entuzjazmu projekt się nie powiódł. Trener koszykówki z pobliskiego liceum, któremu Kihachiro zaprezentował swoje dzieło, uznał uszyte przez niego buty za kompletnie nienadające się do gry.

Onitsuka – uparty, ambitny i wierzący w siebie – nie zrezygnował. Godzinami podpatrywał trenujących koszykarzy. Analizował ich ruchy i odgadywał potrzeby, aż w końcu uznał, że podczas dynamicznej gry najważniejsza jest przyczepność do podłoża. Rozwiązania szukał długo. Olśnienie, jak to bywa z wielkimi ideami, przyszło w najmniej oczekiwanym momencie – podczas obiadu, na który pani Onitsuka zaserwowała… ośmiornicę. Jej przyczepione do ścianek półmiska macki stały się inspiracją do stworzenia podeszwy z antypoślizgowym systemem przypominającym przyssawki. Dzięki niemu buty doskonale trzymały się gładkiej powierzchni koszykarskiego parkietu. W ten sposób, w 1950 r. powstał model OK, a Kihachiro odniósł pierwszy sukces. Drużyna, która testowała stworzone przez niego buty, wygrała mistrzostwa.

Model Mexico 66 marki Asics

Pod znakiem innowacji

Choć nie miał odpowiedniego zaplecza ani kanałów dystrybucji, a żeby sprzedawać swoje produkty, musiał zamienić się w wędrownego sprzedawcę, śpiąc w parkach i na dworcach, Onitsuka działał dalej. W kolejnych latach skupił się głównie na butach biegowych, z każdym kolejnym modelem udoskonalając stosowane technologie. Uważnie wsłuchiwał się w potrzeby sportowców, którzy testowali jego dzieła, dzięki czemu wiedział, jakie innowacje są wciąż potrzebne.

Kiedy biegacze długodystansowi zwrócili mu uwagę, że największym problemem w czasie pokonywania maratonu są bolące pęcherze na stopach, natychmiast przystąpił do poszukiwań rozwiązania. Inspiracją stał się system chłodzenia w motocyklach, w których temperatura silnika zostaje obniżona dzięki masom powietrza przepływającym przez podzespoły podczas jazdy. W cholewce zaprojektowanego dla maratończyków modelu Magic Runner Onitsuka umieścił więc liczne otwory. Umożliwiały one stałą cyrkulację powietrza wewnątrz buta, co zapobiegało powstawaniu odcisków i odparzeń.

Anima sana in corpore sano, czyli… ASICS!

W latach 60. Onitsuka, działając pod szyldem Onitsuka Tiger, rozpoczął współpracę z firmą Blue Ribbon Sports, która dystrybuowała jego produkty w Stanach Zjednoczonych (jej właściciele, Phil Knight i Bill Bowerman, wykorzystali potem doświadczenie, jakie zdobyli, tworząc własną markę – Nike). Buty z charakterystycznymi tygrysimi paskami umieszczonymi z boku cholewki stały się rozpoznawalne wśród sportowców na całym świecie. Pod koniec lat 70. Japonią wstrząsnął jednak kryzys ekonomiczny. Aby go przetrwać, Onitsuka połączył siły z 2 innymi firmami – GTO CO. oraz Jelenk CO. W ten sposób powstał ASICS.

Nazwa marki jest akronimem łacińskiej sentencji Anima sano in corpore sano, która oznacza „W zdrowym ciele zdrowy duch” i która przyświecała Onitsuce od początku działalności. Marka ASICS konsekwentnie kontynuuje jego misję.

Technologia GEL – flagowe rozwiązanie ASICS

Ważnym składnikiem sukcesu Onitsuki było nieustanne dążenie do rozwoju. Mimo niezachwianej wiary w swoje możliwości i podporządkowania się wielkim ideom ten japoński wizjoner twardo stąpał po ziemi – wiedział, jak ogromne znaczenie ma odpowiednie zaplecze technologiczne. W latach 80. w Kobe, rodzinnej miejscowości, stworzył więc Centrum Badań i Rozwoju. W mieszczących się tam nowoczesnych laboratoriach powstała technologia GEL, która stała się nie tylko flagowym rozwiązaniem marki ASICS, ale i przełomem w branży sportowej.

GEL opiera się na zastosowaniu w podeszwie środkowej poliuretanowych kapsułek wypełnionych silikonowym żelem, które tworzą system amortyzacji. Pochłaniają pionową siłę, z jaką stopa uderza o podłoże w czasie biegu, a następnie rozpraszają powstałe wtedy wstrząsy w płaszczyźnie poziomej, chroniąc mięśnie, stawy i ścięgna biegacza przed nadmiernym obciążeniem. ASICS latami udoskonalał to rozwiązanie. Perfekcję osiągnął, tworząc buty GEL-KAYANO i GEL-KINSEI, przez długie lata uznawane za najlepsze buty biegowe, jakie kiedykolwiek wyprodukowano.

Buty biegowe Asics

A dziś?

Obecnie marka ASICS zajmuje 3. miejsce wśród producentów butów i odzieży sportowej. Obuwie z charakterystycznymi tygrysimi paskami, a także T-shirty, bluzy czy spodnie sygnowane jej logotypem widzimy nie tylko w parkach i klubach fitness, na maratonach i górskich ultramaratonach, ale też na mistrzostwach i olimpiadach. Japoński brand wspiera amatorów i profesjonalistów, lekkoatletów i członków drużyn sportowych, tenisistów, graczy footballu amerykańskiego i rugby, a także obejmuje swoim patronatem największe imprezy sportowe na świecie, m.in. słynne maratony w Nowym Jorku czy Tokio.

Po 70 latach działalności ASICS nadal kontynuuje misję Onitsuki – zachęca do podejmowania sportowych wyzwań i aktywnego uczestniczenia w życiu społeczności. Kwintesencją tej misji jest inicjatywa FrontRunner, która polega na zrzeszaniu biegaczy w lokalnych grupach. Ich członkowie wzajemnie się motywują, wspierają, dzielą wiedzą i entuzjazmem. Częścią takiej społeczności może zostać każdy – pod warunkiem, że chce aktywnie angażować się w jej działanie, a bieganie jest dla niego prawdziwą pasją.

 

Upór i optymizm, ciężka praca i wiara we własne możliwości, nieustanne dążenie do perfekcji – tak w kilku słowach można opisać historię ASICS. Dzieło, które zapoczątkował Kihachiro Onitsuka, przy pożyczonym biurku mozolnie szyjąc pierwsze buty, trwa – marka nieustannie się rozwija, udoskonalając swoje technologie i wspierając sportowców na całym świecie. W tym roku rusza z wyjątkową kampanią I move me. Jej celem jest rozpowszechnianie inspirujących historii sportowców różnych dyscyplin – po to, aby zachęcać do działania tych, którzy w siebie zwątpili.

Buty sportowe i lifestyle’owe ASICS dostarcza Fitanu.com.

Więcej inspirujących historii prosto zza kulis powstania wielkich marek znajdziesz na naszym blogu:

Historia marki Puma | Historia marki Nike | Historia marki adidas | Historia marki Reebok

Źródło zdjęć: shutterstock.com, pixabay.com, unsplash.com