Historia marki The North Face – z miłości do gór

Marka The North Face zrodziła się z ogromnej miłości do gór, ciągłej potrzeby obcowania z naturą i nieustannej chęci podejmowania nowych wyzwań. Za jej powstaniem stoi Douglas Tompkins, milioner i ekolog, który pozostawił po sobie monumentalne dzieło. Wykupił tereny w Argentynie i Chile liczące setki tysięcy hektarów i oddał je prawowitemu właścicielowi – przyrodzie, tworząc rezerwaty. Marka The North Face jest dokładnym odzwierciedleniem ideałów, jakimi kierował się Tompkins. Sprawdź, co ją wyróżnia, i uczyń z niej towarzysza swoich górskich wypraw!

Czego dowiesz się z tego wpisu?

  • Jak powstała marka The North Face?
  • Czym wyróżniają się produkty The North Face?

W skrócie

Za twórcę The North Face uważa się Douglasa Tompkinsa, który w latach 60. w San Francisco założył sklep turystyczny o tej nazwie. Markę w globalną sieć rozwinął jednak jego przyjaciel, Kenneth „Hap” Klopp. Nazwa oznacza „północne zbocze” – północne zbocza gór uznawane są za bardziej nieprzystępne i trudniejsze do zdobycia niż południowe.

The North Face – od niewielkiego sklepiku do globalnej marki

Rok 1966, San Francisco. Miasto, które wypełnia orzeźwiająca bryza oceanu, zieleń drzew i stukot charakterystycznych linowych tramwajów. To tutaj, przy jednej z długich, krętych i górzystych uliczek, mieści się niewielki sklep ze sprzętem narciarskim i turystycznym. Jego otwarcie uświetnia występ zespołu Grateful Dead, wschodzącej gwiazdy rocka i ulubionej kapeli amerykańskich hipisów. Kilka lat później ten sklepik rozwinie się w globalną, rozpoznawalną i cenioną na całym świecie markę – The North Face. Zacznijmy jednak od początku, czyli od przybliżenia sylwetki jego właściciela, Douglasa Tompkinsa.

Douglas Tompkins – okrężną drogą do sukcesu

Może się wydawać, że Douglas Tompkins był skazany na sukces. Pochodził z arystokratycznej rodziny – jego przodkowie przypłynęli z Anglii do brzegów Nowego Świata już w XVII wieku, więc brali udział w budowaniu wielkości Ameryki. Dorastał w zamożnym miasteczku Millbrook i uczył się w elitarnej szkole Connecticut Pomfret School. Nie poszedł jednak w ślady rodziców, którzy wiedli spokojne, uporządkowane życie. Szkoły nie skończył, ponieważ został z niej wyrzucony za notoryczne łamanie zasad, a Millbrook opuścił już jako młody chłopak, ruszając tam, dokąd najbardziej go ciągnęło – w góry.

Na moment osiadł w Aspen, znanym ośrodku narciarskim w stanie Kolorado, pracując w restauracjach i sklepach. W wolnych chwilach wędrował po górach i jeździł na nartach, a zarobione pieniądze okładał na podróże, m.in. do Europy i Ameryki Południowej. Wspinał się po Alpach i Andach, był członkiem ekipy, która jako trzecia w historii wdrapała się na iglicę Fitz Roy, uznawaną za jeden z najtrudniejszych do zdobycia szczytów na świecie.

Góry stanowiły jego największą miłość. Nazwa marki The North Face również ma górskie konotacje – dosłownie oznacza „północne zbocze”. Północne ściany wszystkich znajdujących się powyżej równika gór uznawane są za bardziej nieprzystępne i trudniejsze do pokonania niż południowe.

Tompkins, choć okrężnie, doszedł w końcu do sukcesu. Ten niewielki sklep, który założył wraz z żoną w San Francisco, pożyczywszy w tym celu 5 tysięcy dolarów, szybko zaczął wyśmienicie prosperować, przynosząc spore zyski. Wpłynął na to nie tylko boom na wspinaczkę, jaki w latach 60. ogarnął USA, ale też doświadczenie Tompkinsa. Jako zapalony wędrowiec doskonale wiedział, czego potrzebują miłośnicy zdobywania górskich szczytów.

Doug Tompkins – miłośnik gór

Pierwsze innowacje

Po dwóch latach od założenia sklepu do Tompkinsa dołączył jego przyjaciel, Kenneth „Hap” Klopp, który następnie przejął wszystkie udziały. To właśnie on zamienił lokalny biznes w wielką markę, rozpoczynając projektowanie, produkowanie i rozprowadzanie własnego sprzętu outdoorowego.

W 1969 roku Klopp zaprezentował pierwszy innowacyjny produkt The North Face – ultralekki, ale niezwykle pakowny plecak Ruthsack, który szybko stał się ulubieńcem miłośników górskich wędrówek. Popularność marce przyniósł też namiot The Oval InTENTion o sferycznej, aerodynamicznej konstrukcji, bez uszczerbku wytrzymującej najsilniejsze podmuchy wiatru, jakie przetaczają się przez góry. Do listy kultowych projektów musimy dopisać również odzież – spodnie i kurtki z membranami Gore-Tex® dla wspinaczy, alpinistów narciarzy i snowboardzistów, a także polary, T-shirty czy buty.

The North Face – w dążeniu do perfekcji

Hasło, które promuje markę The North Face – „Never stop exploring” („Nigdy nie przestawaj odkrywać”) – idealnie oddaje jej filozofię. Nieprzerwanie od lat 70. brand wspiera wspinaczy, narciarzy, snowboardzistów czy biegaczy trailowych, dostarczając im sprzęt i odzież najwyższej klasy. Pod szyldem i z finansowym wsparciem marki odbyło się wiele wysokogórskich ekspedycji, m.in. na Annapurnę, Karakorum, K2 czy Everest (w tej wyprawie udział wzięła Sally McCoy, dyrektor ds. sprzętu TNF). Każda z nich stawała się pretekstem do tworzenia kolejnych, wciąż udoskonalanych kolekcji. Z tego dążenia do perfekcji powstały np. linie odzieży górskiej: Mountain Lite, The Expedition System czy Steep Tech, które szybko zyskały miano kultowych.

Kurtka trekkingowa The North Face

Marka The North Face angażuje się jednak nie tylko w propagowanie sportu, ale też społecznie. W 2004 roku sporym zastrzykiem gotówki wsparła himalaistów, którzy stworzyli szkołę wspinaczkową Khumbu, przygotowującą do pracy na wysokościach. Sześć lat później założyła własną fundację – jej celem stało się zachęcanie dzieci i młodzieży do aktywności outdoorowych.

Romans outdooru z modą

Przez lata pełnej sukcesów działalności The North Face zbudowała wizerunek marki, która dostarcza swoim klientom produkty wysokiej jakości – wykonane przy użyciu nowoczesnych technologii, z solidnych materiałów i z dbałością o każdy detal. Swoje propozycje kierowała przede wszystkim do miłośników gór – wspinaczy, narciarzy, snowboardzistów, backpackerów i zwykłych turystów.

W latach 90. ten wizerunek znacznie się zmienił. Odzież The North Face upodobali sobie nowojorscy raperzy, którzy z kurtek marki uczynili stałe elementy swoich stylizacji – zakładali je nie tylko podczas kręcenia teledysków, ale też pojawiali się w nich na co dzień. Amerykański brand dobrze wykorzystał tę niespodziewaną szansę, nawiązując współpracę z gigantem mody streetwearowej, Supreme. Dzięki temu odzież The North Face zeszła z gór na niziny i zaczęła pojawiać się na ulicach największych miast świata jako podstawa najmodniejszych outfitów.

 

Wydaje się, że ten romans outdooru z modą ma szansę jeszcze przybrać na sile. Na wybiegi najbardziej znanych projektantów nieśmiało wkracza bowiem nowy trend – techwear promujący ubrania minimalistyczne, komfortowe i w pełni funkcjonalne. W takiej modzie The North Face odnajduje się idealnie.

Jeśli i Tobie gra w duszy miłość do gór, sprawdź Fitanu.com – wybraliśmy dla Ciebie najmodniejsze propozycje marek sportowych i outdoorowych.

Więcej ciekawostek i inspirujących historii z życia założycieli wielkich marek znajdziesz na naszym blogu:

Historia marki adidas | Historia marki Nike | Historia marki Reebok | Historia marki Puma | Historia marki ASICS | Historia marki Helly Hansen

Źródło zdjęć: unsplash.com