Under Armour – marka, która zawsze gra na 100%

Historia marki Under Armour jest opowieścią o pasji, ciężkiej pracy, odwadze i śmiałości podszytej bezczelnością. Zaczyna się od prostego celu – stworzenia koszulki do gry w futbol amerykański. A potem wszystko dzieje się z prędkością i intensywnością lawiny… Sprawdź, kto stoi za sukcesem Under Armour, jak to się stało, że mała firemka wyrosła na światowego giganta i dlaczego warto uczynić z niej towarzysza sportowych zmagań.

Czego dowiesz się z tego wpisu?

  • Kto założył Under Armour?
  • Z jakich technologii słynie marka Under Armour?

W skrócie

Markę Under Armour założył w 1996 roku Kevin Plank, wówczas 23-letni student i kapitan uniwersyteckiej drużyny futbolu amerykańskiego. Był ambitnym graczem. Na treningach nie chciał tracić czasu na zmienianie nieustannie przepoconej bawełnianej koszulki. Stworzył więc własną – lekką, oddychającą i szybkoschnącą, która szybko stała się hitem. Firma Planka już w pierwszym roku działalności wygenerowała ponad 15 tys. dolarów dochodu.

Początki

Cofnijmy się do roku 1995. Jest lato, upalne jak zwykle, więc Maryland na wschodnim wybrzeżu Stanów Zjednoczonych zamienia się w skwierczącą patelnię. Trener drużyny futbolu amerykańskiego lokalnego uniwersytetu nie odpuszcza jednak swoim zawodnikom – mimo upału muszą dać z siebie wszystko. Jeden z nich, Kevin Plank, 23-letni student, obrońca i jednocześnie kapitan zespołu, po raz kolejny tego dnia wzdycha z irytacją. Nie dlatego, że musi trenować – jest ambitny, więc zawsze gra na 100%, ale dlatego, że traci czas na zmienianie koszulek, które mokną od potu w błyskawicznym tempie. Kiedy znowu przerywa trening i wraca na ławkę po kolejny T-shirt, przemyka mu przez głowę myśl – musi być coś lepszego.

Ta myśl, nagłe olśnienie, towarzyszy Plankowi przez kilka miesięcy. Zajmuje go tak bardzo, że w końcu zmusza do działania. Plank zaczyna więc intensywnie poszukiwać rozwiązania swojego problemu, odwiedzając sklepy z tkaninami w Maryland i dzielnicę odzieżową w Nowym Jorku. W końcu mu się udaje – w 1996 roku, w piwnicy swojej babci, tworzy prototyp koszulki, którą nazywa #0037. Tym, co wyróżnia jego projekt, jest oddychalność. Dopasowany do ciała T-shirt odprowadza z powierzchni skóry parujący pot, pomagając utrzymać optymalną temperaturę i w pełni skupić się na treningu.

Choć pierwsze koszulki sprzedaje z bagażnika samochodu, jego projekt szybko zostaje dostrzeżony i doceniony. W pierwszym roku działalności zarabia ponad 15 tys. dolarów.

Strój na trening Under Armour

Kevin Plank – założyciel Under Armour

Tym, co napędzało założyciela Under Armour, nie była chęć zysku, ale potrzeba nieustannego dążenia do doskonałości. Plank miał wielkie ambicje. Już od dziecka wyróżniał się nieustępliwością i walecznością. Był najmłodszym z piątki rodzeństwa, więc musiał radzić sobie nie siłą, ale sprytem. Jako obrońca w drużynie Uniwersytetu Maryland słynął z wytrzymałości, a jako student – z przedsiębiorczości. Podejmował różne prace – odśnieżał, pracował na parkingu, w barze i na budowach. Na początku studiów otworzył własny biznes – stworzył dobrze prosperującą pocztę kwiatową. Pieniądze, które wtedy zarobił, przeznaczył potem na rozwój Under Armour.

Jeśli zbierze się razem te wszystkie cechy charakteru, jasne staje się, że projekt Planka nie mógł się nie udać.

Rozwój – Under Armour w pogoni za wielkością

Przełomem w rozwoju Under Armour stał się rok 1999. To wtedy do drzwi Planka zapukał przedstawiciel Warner Bros – wytwórnia chciała wykorzystać odzież UA w dwóch filmach o graczach futbolu amerykańskiego: „Męska gra”, w której jedną z głównych ról zagrał Jamie Foxx, i „Sezon rezerwowych” z Keanu Reevesem. Obie produkcje w olbrzymim stopniu przyczyniły się do wzrostu popularności i rozpoznawalności marki.

Trzy lata później firma Planka ruszyła z pierwszą wielką, emitowaną w telewizji kampanią reklamową pod tytułem „WE MUST PROTECT THIS HOUSE”. Ponieważ podane przez agencje marketingowe koszty produkcji wielokrotnie przerastały budżet Under Armour, marka musiała poradzić sobie inaczej.

Scenariusz powstał w apartamencie Planka. W pewne słoneczne, niedzielne popołudnie Plank i Steve Battista, jeden z najdłuższych stażem pracowników UA, przeprowadzali burzę mózgów, zapisując wszelkie skojarzenia związane z futbolem. To wtedy były kapitan drużyny z Maryland przypomniał sobie o charakterystycznym powiedzonku kolegi z zespołu, Marka Masona. Grający na pozycji biegacza Mason, przekazując piłkę do innego zawodnika w kluczowym momencie meczu, miał zwyczaj krzyczeć „To the house!”. Battista przekształcił to hasło w motto nowej kampanii.

W reklamie wystąpili koledzy z drużyny Planka, a planem zdjęciowym stał się opuszczony magazyn w Baltimore. Projekt szybko stał się hitem. Kadry pokazywały treningową rzeczywistość każdego ambitnego sportowca – walkę ze słabościami własnego ciała, pot i ból, ale i wsparcie kolegów z drużyny. Odbiorcy odczytali ją jako hymn zagrzewający do walki, a Under Armour zyskała opinię marki, która wspiera każdego zawodnika, bez względu na wyniki.

Strój i obuwie na trening Under Armour

Najsłynniejsze technologie Under Armour

Ideały, które przyświecały i nadal przyświecają wszystkim działaniom Under Armour, są wypadkową innego celu: nieustannego dążenia do tego, aby czynić sportowców lepszymi. Jak? Dzięki wykorzystaniu nowoczesnych technologii.
Już w latach 90. Plank korzystał ze zdobyczy nauki. Dziś każdy nowy projekt Under Armour coraz bardziej przypomina rekwizyt z filmu science fiction. Z jakich technologii słynie amerykański brand?

  • HeatGear® – oddychająca tkanina, która na bieżąco transportuje pot z powierzchni skóry na zewnątrz materiału i przyspiesza jego odparowywanie. Dzięki temu pomaga regulować temperaturę ciała, zapewniając uczucie przyjemnego chłodu.
  • ColdGear® – ultralekka, dwustronna tkanina o właściwościach termoizolujących. Utrzymuje ciepłotę ciała i ogranicza zmęczenie mięśni.
  • AllSeasonGear® – tkanina, która dostosowuje się do warunków atmosferycznych, chroniąc ciało zarówno przed nadmiarem wilgoci, jak i przed przegrzaniem oraz wychłodzeniem.
  • Charged Cotton® – unikalna mieszanka bawełny, która łączy w sobie zalety włókien naturalnych i syntetycznych. Dzięki unikalnemu systemowi transportu wilgoci schnie aż 5 razy szybciej niż zwykłe włókna bawełniane, ale nadal jest miękka i przyjazna dla skóry.
  • Charged Cushioning® – zaawansowany system amortyzacji stosowany w butach biegowych. Pochłania siłę, jaka powstaje podczas uderzenia stopy o podłoże, a następnie przetwarza ją w energię odbicia, nadając krokom sprężystości.

Historia marki Under Armour udowadnia, że ciężką pracą, uporem i bezgraniczną wiarą w to, co się robi, można sięgać po najwyższe cele. Pamiętaj o tym, kiedy będziesz ruszać na trening w odzieży i butach UA. Możesz pobiec dalej albo szybciej, wykonać następną serię czy podnieść większy ciężar – musisz tylko uwierzyć, że dasz radę. Tak, jak wierzył w swój projekt Plank – w pierwszych latach działalności swojej firmy podobno wysyłał Philowi Knightowi, współzałożycielowi Nike, życzenia świąteczne z dopiskiem „uważaj na Under Armour”.

Starannie wyselekcjonowane propozycje z najnowszych kolekcji Under Armour znajdziesz na Fitanu.com.

Źródło zdjęć: fitanu.com (marka Under Armour)