Wełna merino – poznaj 5 właściwości tego cudu natury!

Jest cienka niczym pajęcza nić, zachwycająco miękka w dotyku, oddychająca i antybakteryjna. Zimą chroni przed największymi mrozami, a latem otacza skórę przyjemnym chłodem. Nie pochłania zapachów, nie rozciąga się ani nie wymaga prasowania. Wyjątkowa tkanina stworzona w najnowocześniejszym laboratorium? Nie. To dzieło nieomylnej matki natury – wełna merino.

Czego dowiesz się z tego wpisu?

  • Wełna merino – co to jest?
  • Jakie są właściwości wełny merino?

W skrócie

Wełnę merino pozyskuje się z runa owiec merynosów. Jej wyjątkowe właściwości – skuteczna termoizolacja, oddychalność, antybakteryjność czy plamoodporność – wynikają z budowy pojedynczego włókna, które jest niezwykle cienkie (ok. trzykrotnie cieńsze niż ludzki włos!).

Wełna merino – materiał ze szczytów

Wełna merino szturmem podbiła rynek odzieżowy. Szyje się z niej wszystko: oversize’owe swetry i długie kardigany, czapki, szale, skarpetki, sportowe i casualowe koszulki, bieliznę termoaktywną i bluzy na kilkutygodniowy trekking po górach. Jej uniwersalność wynika z wyjątkowych właściwości – merino łączy w sobie najlepsze cechy tradycyjnej wełny i nowoczesnych materiałów syntetycznych. Pozyskuje się ją z runa owiec merynosów, których znakiem rozpoznawczym są wielkie, zakręcone rogi i… umiejętność przetrwania w ekstremalnych warunkach.

Merynosy wywodzą się z Azji, ale na wielką skalę zaczęli hodować je mieszkańcy Półwyspu Iberyjskiego. Na statkach hiszpańskich i portugalskich odkrywców dotarły następnie do Nowej Zelandii – i tam, u podnóża Alp Południowych, zadomowiły się na stałe. Szybko przystosowały się do trudnych warunków, jakie na tych terenach panują. Niestraszny im ekstremalnie silny wiatr i ogromne wahania temperatury, które latem dochodzą do 40°C, a zimą spadają do -30°C.

Genialna matka natura

Tę niezwykłą wytrzymałość zapewnia merynosom ich runo, które wyróżnia się niezwykłą gęstością. Tajemnica jego skuteczności tkwi jednak w grubości pojedynczego włókna. Każde z nich jest zdumiewająco cienkie (nawet trzy razy cieńsze niż ludzki włos!), a swoją strukturą przypomina nitki pajęczej sieci. Pomiędzy tymi włóknami tworzą się przestrzenie wypełnione powietrzem, które działają jak bufor, izolując od ekstremalnych temperatur – zarówno wysokich, jak i niskich. Wyposażone w tak niezwykłe mechanizmy ochronne merynosy bez trudu przystosowują się do arcytrudnych warunków, jakie panują w górach Nowej Zelandii, a także w innych zakątkach świata. Owce tej rasy hodowane są również w Argentynie, Urugwaju, Stanach Zjednoczonych czy Rosji oraz – w niewielkich hodowlach – w Polsce.

Wełna z runa owiec merynos

Za co świat pokochał wełnę merino?

Właściwości runa merynosów sprawiają, że pozyskiwana z niego wełna genialnie sprawdza się w produkcji odzieży, zwłaszcza tej funkcyjnej, przeznaczonej dla sportowców. Za co pokochaliśmy merino?

1. Za miękkość i delikatność

Słyszysz „wełna”, myślisz „koszmar”? Owszem – wełniane swetry czy szaliki sprzed lat, które być może jeszcze trzymasz na dnie szafy, często wywołują nieprzyjemne skojarzenia. Klasyczna wełna bywa niemiła w dotyku, szorstka, ciężka i gryząca. Wynika to ze sporej grubości jej włókien (ok. 27–50 mikronów), które są twarde i nieelastyczne – w kontakcie ze skórą nie zginają się, ale ją nakłuwają, wywołując nieznośne swędzenie i podrażnienia.

Cienkie włókna merino (których grubość waha się w przedziale 15–23 mikrony) zachowują się inaczej. Są tak elastyczne, że z łatwością poddają się naciskowi, swobodnie się wyginając i dzięki temu nie drapiąc skóry. Wełna z merynosów jest też delikatna i zachwycająco przyjemna w dotyku. Kiedy po raz pierwszy założysz wykonaną z niej koszulkę, od razu poczujesz, jak bardzo różni się od odzieży uszytej z innych materiałów – i niechętnie będziesz wracać do poliestrowych czy bawełnianych ubrań.

2. Za dbałość o komfort termiczny

Wełna merino zapewnia doskonałą termoizolację, dbając o utrzymanie optymalnej temperatury ciała. Wypełnione powietrzem kieszonki, które tworzą się pomiędzy jej włóknami, latem odprowadzają ciepło na zewnątrz, dając uczucie chłodzenia, a zimą izolują przed zimnem.

Runo merynosów wyróżnia się jednak jeszcze jedną ważną właściwością – ma niezwykłą zdolność absorpcji i odfiltrowywania wilgoci. Jak to możliwe? Od wewnątrz wełna merino jest hydrofilowa (sprawnie pochłania cząsteczki wody), a od zewnątrz, gdzie pokrywa ją lanolina – hydrofobowa (odpycha cząsteczki wody). Dzięki temu wilgoć nie zatrzymuje się pomiędzy włóknami, ale zostaje uwolniona dalej, do otoczenia.

Swetry z wełny – zalety

3. Za przewiewność

Skuteczna termoizolacja i zdolność odprowadzania wilgoci wynikają z innej cechy wełny merino – przewiewności. Zewnętrzna strona tego niezwykłego materiału składa się z łusek, które tworzą mikrokanaliki, umożliwiające stałą wymianę powietrza.

4. Za niwelowanie nieprzyjemnych zapachów

Dzięki temu, że wełna merino tak dobrze radzi sobie z usuwaniem wilgoci, zapobiega też powstawaniu nieprzyjemnych zapachów. Bakterie, które je wywołują, żyją bowiem w wilgotnym środowisku – kiedy materiał pozostaje suchy, nie mają warunków, aby się namnażać. To właśnie dlatego odzież z wełny merynosów tak bardzo pokochali sportowcy – nawet po kompletnie wyczerpującym treningu pozostaje świeża.

5. Za łatwość pielęgnacji

Wełna merino jest antybakteryjna. Wykazuje się naturalną odpornością na gromadzenie ładunków elektrostatycznych, co sprawia, że nie elektryzuje się i nie przyciąga kurzu, a wraz z nim – mikrobów. Lanolina, która pokrywa jej włókna, dodatkowo hamuje namnażanie się bakterii, roztoczy czy grzybów. Dzięki tym właściwościom ubrania z wełny merynosów bez trudu utrzymasz w czystości. Hydrofobowość włókien powoduje, że zabrudzenia wolniej w nie wnikają – kiedy na ukochany wełniany sweter przez przypadek wylejesz kawę, płyn wsiąknie w materiał dopiero po chwili. Jeśli więc zareagujesz odpowiednio szybko, usuniesz plamę, zanim ona w ogóle powstanie. Aby odświeżyć wykonaną z merino odzież, najczęściej wystarczy ją po prostu… wywietrzyć.

Bielizna termoaktywna od Brubeck

Wełna merino to wyjątkowy materiał – lekki i delikatny, oddychający, superłatwy w utrzymaniu w czystości. Jeśli szukasz bielizny termoaktywnej na trening w chłodny dzień albo ciepłego swetra na wyjątkowo mroźną zimę, postaw na te wykonane z merino. Z pewnością Cię zachwycą!

Odzież z wełny z merynosów, m.in. bieliznę termoaktywną od Brubeck, znajdziesz na Fitanu.com.

Źródło zdjęć: fitanu.com, unsplash.com